Vitamine B3 et Alzheimer

Une pillule de vitamine pourrait ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer, selon les mediareports aujourd’hui. The Guardian a déclaré que les études sur les animaux ont révélé que le nicotinamide, une forme de vitamine B3, protégeait les animaux contre la perte de mémoire associée à une maladie similaire à la maladie d’Alzheimer.

Mais la dose utilisée dans l’étude – sur les souris – serait élevée si elle était administrée à un niveau équivalent chez l’homme, bien plus élevée que les niveaux de la vitamine trouvée dans les aliments ou dans les suppléments vitaminiques.

La vitamine B3, également connue sous le nom de niacine ou acide nicotinique, peut être trouvée à faible dose dans des aliments comme la viande, la volaille, le poisson, les noix, les haricots et également dans les céréales et les pommes de terre. Il peut également être obtenu en suppléments de vitamines.

Un essai humain donnant des doses équivalentes devrait utiliser 2 g de vitamine par jour. La Food Standards Agency conseille de prendre 500 mg ou moins de suppléments de nicotinamide par jour, ce qui est peu susceptible de causer des dommages, mais que les données sont insuffisantes pour établir un niveau supérieur sans danger. The Guardian rapporte que des effets secondaires graves, y compris des dommages au foie, ont été observés à des doses de 10g ou plus.

À l’heure actuelle, il n’y a pas assez de preuves pour conseiller de prendre de la vitamine B3 pour traiter la maladie d’Alzheimer dilatation.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Kim Green et ses collègues des départements de neuroscience de l’Université de Californie ont mené la recherche. L’étude a été publiée dans le peer-reviewed: Journal of Neuroscience. Le soutien financier pour la recherche a été fourni par des organismes de recherche nationaux et des organismes de bienfaisance.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude chez l’animal chez des souris qui avaient été génétiquement modifiées pour présenter une maladie présentant des caractéristiques similaires à la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs ont voulu voir si le nicotinamide avait un effet sur les souvenirs à court et à long terme de ces souris.

Les chercheurs disent qu’il existe des enzymes qui ajoutent ou éliminent le groupe chimique “acétyle” des protéines et influencent de nombreux processus complexes qui se produisent dans les cellules. Ces enzymes sont liées à des maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer et ont été largement étudiées dans des expériences antérieures sur les levures et les souris.

Le nicotinamide est connu pour altérer la fonction d’un groupe de ces enzymes: les histones désacétylases (HDAC). Il a été montré que d’autres produits chimiques améliorant certaines conditions neurodégénératives chez les mouches et les souris, et les chercheurs voulaient voir si le nicotinamide aurait un effet similaire dans le modèle murin de la maladie d’Alzheimer.

Pour étudier cela, les chercheurs ont ajouté la vitamine à l’eau potable de la souris pour une période de quatre mois. Ils ont testé la mémoire à court terme et à long terme des souris au fil du temps avec un labyrinthe aquatique et certaines tâches de reconnaissance d’objets. Après les expériences de mémoire, les chercheurs ont testé la teneur en protéines dans les cerveaux en utilisant une gamme de méthodes.

La protéine tau, qui, dans la maladie d’Alzheimer, s’accumule dans le cerveau et peut entraîner le développement d’enchevêtrements, l’une des deux lésions cérébrales associées à la maladie, présente un intérêt pour les chercheurs. Les chercheurs ont également examiné l’échafaudage des protéines dans les nerfs, car on pense que cela aide à garder les neurones en vie et aide les signaux nerveux à voyager le long des nerfs.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs disent que les capacités cognitives des souris, démontrées par leur capacité à sortir du labyrinthe aquatique, ont été améliorées chez les souris traitées au nicotinamide par rapport aux souris non traitées. Le nicotinamide a également abaissé de manière sélective le niveau d’une forme particulière de la protéine tau (la protéine tau phosphorylée) et renforcé l’échafaudage le long duquel l’information se déplace dans les cellules cérébrales.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que les résultats suggèrent que “la nicotinamide par voie orale peut représenter un traitement sûr pour la maladie d’Alzheimer” et que la phosphorylation de la protéine tau peut réguler la stabilité de la protéine tau. Cela aiderait à maintenir les neurones en vie et à prévenir d’autres pertes de mémoire chez les souris génétiquement portées à développer la maladie d’Alzheimer.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

À long terme, cette recherche pourrait avoir des implications importantes pour le traitement de la maladie d’Alzheimer. Cependant, ceci est encore une recherche précoce et on ne sait pas si le nicotinamide aura le même effet chez l’homme que chez la souris. Il pourrait y avoir des différences dans la façon dont le produit chimique est absorbé, métabolisé, se déplace dans le cerveau ou agit à l’intérieur des cellules. Il y a aussi des problèmes pour obtenir la dose correcte et pour s’assurer qu’il n’y a pas d’autres effets indésirables chez les humains. D’autres recherches pour déterminer cela pourraient prendre des années à compléter.

D’après les informations disponibles, le nicotinamide est actuellement testé dans le traitement d’autres maladies neurologiques dégénératives chez l’homme. Cela pourrait signifier que certains de ses effets chez les humains peuvent être connus plus tôt que s’ils avaient été testés uniquement chez les animaux. Cependant, de nombreuses vitamines ont été testées pour la démence chez l’homme (voir les revues Cochrane) sans aucun signe évident de succès.

Sir Muir Grey ajoute …

Il n’y a aucune preuve pour commencer sur l’une des vitamines B.