Un plus grand nombre d’enfants sont admis à la salle d’urgence chaque jour pour des blessures par écouvillonnage à la pointe du coton que pour des blessures par arme à feu

Vous pouvez les trouver dans tous les supermarchés du pays: les applicateurs en coton sont affichés juste à côté du shampoing pour bébé ou peut-être dans l’allée des articles de toilette. Et nous nous attendons à les trouver là parce que nous avons tous appris que nous avons besoin d’eux pour nettoyer nos oreilles. Ce que beaucoup d’entre nous ne réalisent pas, c’est qu’un tel nettoyage pourrait entraîner des blessures légères ou même une perte auditive irréversible.

Une étude menée conjointement par le Département d’oto-rhino-laryngologie et le Centre de recherche et de traitement des blessures à l’Hôpital Nationwide pour enfants, publié en ligne dans The Journal of Pediatrics, a révélé qu’entre 1990 et 2010, environ 263 000 jeunes enfants ont été admis en urgence. traitement dans les hôpitaux américains après avoir subi des blessures lors de l’utilisation d’applicateurs en coton. C’est environ 34 blessures chaque jour. Même les blessures par balle envoient seulement 20 enfants à la salle d’urgence un jour donné.

Les chercheurs ont obtenu l’information pour l’étude en consultant le Système national de surveillance des blessures électroniques (NEISS), qui a été créé pour recueillir de l’information dans les salles d’urgence du pays sur les blessures causées par des produits commerciaux ou lors d’activités sportives et récréatives.

Kris Jatana, l’auteur principal de l’étude, et professeur agrégé au Wexner Medical Center de l’Ohio State University, a noté que de nombreux parents croient à tort que les conduits auditifs de leurs enfants doivent être nettoyés à la maison. Pour le boulot.

“Les oreilles [sic] canaux sont généralement autonettoyants”, at-elle dit. «L’utilisation d’applicateurs en coton pour nettoyer le conduit auditif non seulement pousse la cire plus près du tympan, mais il existe un risque important de causer des blessures mineures à graves à l’oreille.

Tandis que la grande majorité des enfants admis dans les salles d’urgence des hôpitaux pour de telles blessures étaient juste soignés et renvoyés à la maison, certains ont subi des blessures plus graves, notamment des tympans, des os ou des lésions de l’oreille interne; vertiges; problèmes d’équilibre; et tragiquement, même perte d’audition permanente.

Il semblerait que le plus gros problème était les enfants qui avaient été chargés de nettoyer leurs propres oreilles. En fait, 77% des enfants blessés avaient nettoyé leurs propres oreilles lorsqu’ils avaient été blessés. Les deux tiers des enfants blessés avaient moins de 8 ans, les enfants de moins de 3 ans représentant près de la moitié des blessures.

Certains des enfants blessés n’utilisaient pas les applicateurs en coton pour le nettoyage, mais dans 10% des cas ils avaient simplement joué avec eux, et dans 9% des cas, ils se blessaient en tombant pendant qu’ils avaient un applicateur dans l’oreille.

Le Dr Jatana a fait remarquer que même s’il est encourageant de noter que le nombre total de blessés a diminué au fil des ans, «il reste inacceptable».

Alors, pourquoi le corps produit-il tout ce cérumen? Et n’a-t-il pas besoin d’être nettoyé?

L’Académie américaine d’oto-rhino-laryngologie explique que le cérumen est en réalité sain et sert en fait d’agent autonettoyant, protégeant les oreilles des bactéries et assurant une lubrification protectrice. Quand nous mâchons notre nourriture, le vieux cérumen est transporté du canal auditif à l’ouverture de l’oreille, où il sèche et s’écaille simplement dépression. Le cérumen est seulement supposé se former dans le tiers externe de l’oreille, et quand un patient se retrouve avec un blocage de cire du tympan, c’est généralement parce qu’il pique et pousse l’oreille avec des épingles à cheveux, des applicateurs en coton ou d’autres articles , qui ont poussé le cérumen plus profondément.

Les oreilles ne doivent être nettoyées que si:

Vous avez mal à l’oreille ou vous sentez que votre oreille est bouchée;

Vous avez l’impression de ne pas pouvoir entendre correctement;

Vous éprouvez des acouphènes (bourdonnement dans l’oreille);

Vous remarquez des démangeaisons, ou une décharge ou une odeur; ou

Vous avez une toux persistante.

La bonne façon de nettoyer les oreilles dans l’un de ces cas est d’utiliser quelques gouttes d’huile minérale, d’huile pour bébé ou de nettoyant commercial dans les oreilles. Si cela ne fonctionne pas, un médecin peut avoir besoin d’irriguer l’oreille.