Une étude des chauffeurs de taxi londoniens remporte le prix Ig Nobel

, Les lauréats du prix Nobel, les chanteurs d’opéra, Miss Sweetie Poo et les Stud Muffins of Science a joué la scène du Sanders Theatre de l’Université Harvard pour la cérémonie annuelle du prix Ig Nobel la semaine dernière. Les prix Nobel Ig, décernés à des scientifiques dont le travail «fait d’abord rire les gens et les fait réfléchir», sont donnés à des scientifiques honorés, parfois insultés, qui se rendent à Boston du monde entier pour recevoir leur “Ig” et expliquer leur travail. Pour ses travaux montrant que les cerveaux des chauffeurs de taxi londoniens étaient plus développés que les cerveaux des chauffeurs de taxi, Eleanor Maguire a remporté le prix de la médecine Ig Nobel 2003. Le Dr Maguire, chercheur principal en neuropsychologie au Département de neurologie cognitive de Wellcome, a été l’auteur principal de «Changements structurels liés à la navigation dans l’hippocampe des chauffeurs de taxi», publiés dans les Proceedings of the National Academies of Science (2000; 97: 4398-403). Elle a déclaré au BMJ dans une interview exclusive qu’elle était «vraiment, vraiment, vraiment, heureuse d’être ici». La raison de sa joie, at-elle ajouté, est que son avion a été soudainement détourné de l’atterrissage à l’aéroport Logan de Boston lorsqu’un autre avion a pris la piste. Elle a dit: “C’est la première étude à montrer que le travail que vous faites peut vraiment changer la structure du cerveau.” Elle a souligné que cet aperçu de la plasticité du cerveau humain pourrait offrir de l’espoir pour la réhabilitation des patients blessés neurologiquement.Le Dr Maguire et ses collègues ont utilisé la morphométrie à base de voxel, qui identifie les différences régionales de la densité relative de la matière grise dans les images de résonance magnétique structurelle pour identifier les changements dans les changements de la taille du cerveau. La technique, déclarent les auteurs, est objective car «elle permet à chaque point du cerveau d’être considéré de manière non biaisée, sans régions a priori d’intérêt». Interrogée sur les implications de ses découvertes sur l’argument de la nature versus culture, dans lequel les différences structurelles du cerveau sont supposées inhérentes et non dues aux influences environnementales, Dr Maguire a répondu: “C’est probablement un mélange des deux.” Lal Bihari, de l’Uttar Pradesh, en Inde, a été déclaré légalement décédé mais a vécu cette année pour recevoir le prix de la paix Ig Nobel de cette année. M. Bihari a reçu le prix pour avoir «mené une vie active même s’il a été déclaré &#x02014 et qu’il reste légalement mort». La citation était aussi pour mener une campagne posthume vive contre des parents avides qui l’ont fait déclarer mort afin de voler sa terre et pour créer l’association des personnes mortes. D’autres Igs ont été remis aux gagnants par de vrais prix Nobel Dudley Herschbach (chimie, 1986) , William Lipscomb (chimie, 1976), Wolfgang Ketterle (physique, 2001) et Richard Roberts (physiologie ou médecine, 1993). Jack Harvey et ses collègues ont remporté le prix de la physique des Ig pour leur rapport irrésistible «Une analyse des forces nécessaires pour entraîner les moutons sur diverses surfaces» dans Applied Ergonomics (2002; 33: 523-31). Gian Vittorio Caprara et ses collègues ont reçu une Ig pour leur rapport incisif “Politiciens ‘personnalités uniques simples” dans Nature (1997; 385: 493). Le vrai choc de la soirée était réservé au C W Moeliker, conservateur des oiseaux au Natural History Museum de Rotterdam, qui a remporté le prix de la biologie. M. Moeliker a abattu la maison avec ses commentaires secs sur son papier gagnant, “Le premier cas de nécrophilie homosexuelle dans le colvert Anas platyrhynchose” (Deinsia 2001; 8: 243-7). M. Moeliker prend sa renommée dans la foulée. Quand on lui a dit qu’il pourrait être une star des talk-shows de fin de soirée aux Etats-Unis, Moeliker a dit sèchement, “Ils vont devoir me voler.” Les détails de la cérémonie Ig Nobel de cette année sont sur www.improb.com/ig/ig -top.html