Utilisation de noix de arec: un facteur de risque indépendant de cancer de la bouche

La noix d’arec est la graine du fruit de la paume orientale, Areca catechu. C’est l’ingrédient de base d’une variété de produits mâchés largement utilisés. Des tranches minces de la noix, qu’elles soient naturelles ou transformées, peuvent être mélangées avec une variété de substances comprenant de la chaux éteinte (hydroxyde de calcium) et des épices telles que la cardamome, la noix de coco et le safran. Plus important encore, ils peuvent être mélangés avec des produits du tabac ou enveloppés dans la feuille de la plante pipel betel. D’où le nom plus commun de noix de bétel. La noix d’arec est utilisée par environ 200 à 400 millions de personnes, principalement des indo-asiatiques et des chinois1. Elle est utilisée par les hommes et les femmes et dans certaines sociétés, cette dernière prédomine. Tous les groupes d’âge et classes sociales utilisent le produit. La noix d’arec a une longue histoire d’utilisation et est profondément ancrée dans de nombreuses activités socioculturelles et religieuses2. Un intérêt particulier au Royaume-Uni et peut-être dans d’autres pays développés est que l’utilisation de la noix d’arec continue et est souvent renforcée après la migration. Ainsi, les Asiatiques britanniques ont introduit l’areca en Inde (certains via l’Afrique de l’Est), au Pakistan, au Bangladesh et dans d’autres pays de la région et son utilisation est donc fermement liée culturellement. Du point de vue médical, la considération la plus importante est la relation entre l’utilisation de la noix d’arec et le développement du cancer de la bouche (carcinome épidermoïde oral) et de ses précurseurs leucoplasie et fibrose sous-muqueuse.3,4 Un risque accru de développement de tumeurs malignes “ seuls les utilisateurs de noix d’arecas ” 5,6. L’addition de tabac au quid est en effet un facteur de confusion dans de nombreuses études, mais certaines populations telles que les Taïwanais n’ajoutent pas de tabac au bétel et à l’areca quid. Le risque relatif déclaré de cancer de la bouche chez les personnes qui ne mâchent de l’areca que dans la population taïwanaise est de 58,4 (intervalle de confiance de 7,6 à 447,6) .7 L’adjonction de produits du tabac augmente encore la probabilité de développer une malignité buccale8. La fréquence quotidienne de l’utilisation de l’areca augmente le risque de développer un cancer, suggérant une relation dose-réponse7. Les autres maladies associées à l’utilisation de noix d’arec sont les maladies cardiovasculaires, le diabète sucré et l’asthme, toutes prévalentes dans la communauté asiatique. Historiquement, un bétel quid (paan) était souvent formulé selon les souhaits d’un individu, mais au Royaume-Uni et dans d’autres pays, des paquets prêts à l’emploi de ces produits sont maintenant disponibles en tant que mélange breveté connu sous le nom de paan masala. Il y a de plus en plus de preuves que les produits de l’areca induisent un véritable syndrome de dépendance. Une étude récente sur les usagers de l’areca gujarati du nord-ouest de Londres a évalué leur degré de dépendance à celui des consommateurs de cocaïne, surtout s’il y a du tabac dans le paan masala.9 Les patients décrivent des symptômes typiques de dépendance, avec difficulté à s’abstenir transpiration, et besoin d’un paan le matin pour soulager ces symptômes. Les personnes signalent faire la queue devant les boutiques paan en attendant qu’elles s’ouvrent et continuent d’être utilisées séquentiellement, de la même façon que le fumage en chaîne. Les composants provoquant une dépendance dans les préparations n’ont pas été identifiés. L’arécoline a été isolée de la noix de base10 et a des effets majeurs sur divers neurotransmetteurs en particulier sur les neurones cholinergiques, mais il existe une variété d’autres alcaloïdes, notamment l’arécidine, la guracine, la guacine et l’arécolidine, ainsi que des pics non identifiés. les extraits. Le développement récent des techniques d’électrophorèse capillaire devrait faciliter l’identification d’autres molécules bioactives, y compris les carcinogènes, ainsi que la fourniture d’aides au diagnostic et au suivi du traitement.Le rôle des produits d’areca dans la fibrose buccale et la malignité peut contribuer à d’autres maladies . Ces produits sont mal étiquetés. Il n’y a aucune étiquette d’avertissement de santé et aucune restriction sur sa vente aux enfants ou la consommation dans les lieux publics. Les réglementations de l’Union européenne sur l’interdiction de mâcher du tabac en Europe occidentale semblent être contournées par la disponibilité de tabac mélangé à de la noix d’arec à usage oral et sa disponibilité dans les magasins paan britanniques.Interdire l’importation des produits de noix d’arec (ils peuvent facilement être achetés sur Internet) ou une législation répressive s’avérera inefficace. L’interdiction de vendre de l’alcool aux États-Unis était insoutenable et fournissait des fonds d’amorçage pour la mafia. Une contrebande étendue similaire a entravé les mesures de santé publique par rapport à la cigarette. Il y a d’autres problèmes importants. L’utilisation des noix d’arec est culturellement liée et fait partie intégrante de plusieurs coutumes indo-asiatiques et fait donc partie de leur identité. L’utilisation occasionnelle de petites quantités de noix d’arec sur une base non régulière est largement répandue dans les communautés asiatiques. Bien qu’il soit peu probable que cette pratique ait des effets néfastes à long terme, certaines personnes peuvent développer un syndrome de dépendance retard. Les études longitudinales impliquant les jeunes sont donc importantes. Dans certaines communautés, la préparation et la vente de produits d’areca apportent une contribution financière significative à l’économie locale. Un étiquetage précis des produits, en particulier en ce qui concerne l’adjonction de tabac, devrait être une exigence importante. Une éducation à la santé est nécessaire et des avertissements sanitaires devraient être adoptés, mais les interdictions ou restrictions catégoriques s’avéreront probablement contre-productives. L’identification de la dépendance devrait être plus généralement connue et des moyens de traitement et des programmes visant à réduire les dommages sont nécessaires. En outre, de nouvelles recherches, tant cliniques qu’expérimentales, sont nécessaires sur les conséquences biomédicales et psychosociales de l’utilisation de l’areca.