Light ‘pourrait aider le vaccin contre le cancer’

Il peut être possible de produire un vaccin contre le cancer à partir des propres cellules tumorales du corps, a rapporté The Independent. La technique “implique l’utilisation de la lumière ultraviolette pour déclencher le vaccin dans un processus connu sous le nom de thérapie photodynamique (PDT)”, a indiqué le journal. La technique a été testée chez la souris et il a été démontré qu’elle produisait un “vaccin personnalisé” dans lequel les médicaments étaient déclenchés lorsqu’ils atteignaient leurs cibles, sans provoquer de “réactions toxiques dans d’autres parties du corps”.

L’histoire est basée sur la recherche dans un domaine potentiel de traitement du cancer. Cependant, ce n’est qu’une petite étude préliminaire sur un certain cancer de la peau chez la souris. La question de savoir si un tel vaccin pourrait jouer un rôle dans le traitement de ce type de cancer de la peau ou de tout autre cancer chez les humains est loin d’être terminée.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Mladen Korbelik et ses collègues du Département de l’imagerie du cancer, British Columbia Cancer Agency, Vancouver. L’étude a été financée par une subvention de recherche de l’Institut canadien de la santé et a été publiée dans le British Journal of Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire chez des souris étudiant la théorie selon laquelle les cellules tumorales traitées par thérapie photodynamique (PDT) peuvent être utilisées comme vaccin contre le cancer du même type. PDT fonctionne en utilisant la lumière ultraviolette en combinaison avec un médicament sensible à la lumière (un agent photosensibilisant) pour détruire les cellules cancéreuses. Le médicament pénètre dans les cellules cancéreuses cibles, mais il n’est activé que lorsqu’il est exposé au type de lumière correct.

Les chercheurs ont pris des cellules tumorales de souris avec une forme particulière de cancer de la peau (carcinome épidermoïde). Certaines de ces cellules ont ensuite été placées sous la peau d’autres souris pour générer des tumeurs. Les cellules restantes ont été mélangées avec un agent photosensibilisant et exposées à de la lumière ultraviolette (PDT), puis à des rayons X. Ces cellules ont ensuite été injectées autour du site tumoral des souris. Un groupe séparé de souris témoins a été injecté avec des cellules qui avaient été exposées à des rayons X seulement, sans PDT, et un autre groupe de souris témoins avait une solution saline inactive injectée à la place.

Les chercheurs ont cherché à voir ce qui est arrivé aux tumeurs dans ces trois groupes de souris. Si la tumeur de la souris rétrécissait jusqu’à ce qu’elle ne puisse plus être sentie sous la peau, et qu’il n’y ait pas eu de récidive de la tumeur dans les 90 jours, les souris ont été considérées comme «guéries».

Les chercheurs ont ensuite examiné si les souris dont les tumeurs étaient «guéries» par le vaccin PDT seraient alors résistantes à la formation de nouvelles tumeurs en les réinjectant avec des cellules tumorales et en surveillant la croissance tumorale. Afin d’étudier les réponses immunitaires impliquées, les chercheurs ont découpé les tumeurs trois jours après les injections, les ont pesées, traitées avec des anticorps particuliers et les ont examinées au laboratoire pour la présence de ces cellules immunitaires.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que la taille moyenne des tumeurs PDT et des tumeurs témoins augmentait avec le temps, mais les tumeurs traitées avec les vaccins PDT étaient, en moyenne, plus petites que les tumeurs injectées avec des rayons X ou une injection de solution saline seulement. (contrôle des tumeurs). Il n’y avait pas de différence dans la taille des tumeurs témoins entre les deux groupes.

Ils ont découvert que les souris dont les tumeurs étaient guéries par le vaccin PDT résistaient au développement du même cancer si elles étaient réinjectées avec des cellules tumorales. Ils ont découvert que les tumeurs traitées avec le vaccin PDT contenaient un grand nombre de cellules immunitaires spécifiques (lymphocytes T) que l’on pense attaquer la tumeur. Les souris ayant une bonne réponse au vaccin PDT avaient plus de ces cellules immunitaires dans leurs tumeurs que les souris qui avaient une mauvaise réponse au vaccin, et ces souris, à leur tour, avaient plus de ces cellules que les tumeurs témoins.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont trouvé un nombre accru de cellules du corps impliquées dans la réponse immunitaire pour détruire les cellules cancéreuses dans les tumeurs qui avaient été amorcées avec le vaccin PDT que lorsque non. Ils disent que leurs recherches «ouvrent des perspectives intéressantes pour l’utilisation de vaccins PDT adaptés aux patients individuels ciblant … la tumeur du patient».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est une recherche très intéressante sur un autre domaine potentiel du traitement du cancer. Cependant, l’utilisation humaine de cette technique est encore loin. Actuellement, cette recherche a été réalisée chez la souris seulement et, comme pour toutes les études animales, il est difficile d’extrapoler ces résultats à l’homme.

La recherche a seulement examiné un type de cancer de la peau chez la souris. Des thérapies lumineuses sous différentes formes ont souvent été utilisées dans le traitement des maladies de la peau, et nous ne savons même pas si les mêmes effets seraient observés dans les tumeurs à d’autres endroits du corps de la souris. Il est également intéressant de noter que le vaccin a eu différents niveaux de succès chez différentes souris. Beaucoup de recherches supplémentaires seraient nécessaires sur ce sujet avant que nous serions prêts à penser à développer des traitements possibles pour l’essai dans une population humaine.

Sir Muir Grey ajoute …

Tout traitement médical peut faire du mal aussi bien que du bien; En général, plus le traitement est puissant, plus le risque est grand. Le traitement du cancer est maintenant beaucoup plus puissant, mais il peut avoir des effets néfastes sur les cellules qui ne sont pas touchées par le cancer. Le Saint-Graal pour le traitement du cancer consiste à administrer ces puissants traitements uniquement aux cellules cancéreuses, ou à les rendre actifs uniquement dans les cellules affectées en activant le produit chimique actif.