Le pouvoir du chant

Comme la plupart des médecins, j’ai vu beaucoup de morts. Les personnes en soins intensifs incarnent la nature indigne de la mort dans la société occidentale moderne, mais on s’habitue à des décès surveillés, où des lignes colorées trahissent le dysfonctionnement final. Pendant que je travaillais au Samoa, j’ai aidé à traiter un patient d’âge moyen. Deux jours après son admission à l’hôpital avec un mal de dos, un diagnostic d’anévrisme disséquant de l’aorte thoracique a été posé et il a été opéré. La procédure était difficile et prolongée, avec une grande lumière fausse, aucun site identifiable de ré-entrée, et dommage probable d’artère carotide. Dans les heures d’arrivée à l’unité de soins intensifs, il a exigé une thoracotomie d’urgence pour la tamponnade cardiaque et a développé défaillance d’organe. Dans la discussion qui suit sur les options de traitement, j’étais un fervent défenseur du retrait rapide du traitement. Cependant, l’optimisme chirurgical a surmonté notre pessimisme, et il a reçu un soutien de plus en plus héroïque avec inotropes, hémofiltration, ventilation et (littéralement) gallons de produits sanguins. Pendant les quatre premiers jours, sa famille immédiate a veillé à son chevet. Sa femme ne parlait pas anglais et, malgré la traduction, je savais qu’aucune de nos conversations n’avait été entièrement couronnée de succès. Je sentais que le fait que son mari puisse mourir avait été accepté, mais peu d’autres informations avaient franchi les barrières de la langue et de la culture.Au cinquième jour postopératoire, l’état du patient s’est de nouveau détérioré et nous avons finalement convaincu les chirurgiens qu’un traitement supplémentaire était futile. Un prêtre a été appelé, et la famille élargie, environ deux douzaines en tout, est arrivée. Un sermon et une invocation au Samoa ont été suivis d’un choral impromptu, offrant des prières et des chants pour les condamnés. La juxtaposition du rythme d’une pompe à ballonnet intra-aortique et d’un psaume mélodieux et réverbérant a soulevé la chair de poule sur ma peau. La famille est partie, j’ai éteint une douzaine de machines, prononcé la mort, et suivi la famille dans la chambre des parents, prêt à livrer le «spiel» habituel. ” À ma grande surprise et avec embarras, j’ai rapidement éclaté en larmes. Plus de quatre jours de paroles traduites, plus que tout le soutien technologique évident que nous avions fourni, ces larmes ont brisé les barrières culturelles et montré à la famille ce que nous avions essayé de faire . J’ai été étreint, appelé frère, et réconforté par ceux que j’avais l’intention de réconforter. À travers mes larmes, j’ai réalisé que je fournissais à la famille quelque chose de positif, un visage plus humain que ce qu’ils avaient peut-être déjà rencontré. C’était une expérience étrange et humiliante, qui m’a appris beaucoup plus que le fait de mourir les soins intensifs ne doivent pas être indignes. Peu de gens en Occident meurent maintenant entourés de tant d’amis et de famille que ce patient. Comme ces choses vont, c’était une bonne mort. Il m’a aussi peut-être refamiliarisé avec les ramifications plus larges de la mort en soins intensifs.