NHS emploie trop de médecins d’hôpital, le ministre dit

Le NHS emploie beaucoup plus de médecins hospitaliers qu’il ne devrait l’être, a déclaré la secrétaire d’État à la santé en Angleterre, Patricia Hewitt, au comité restreint sur la santé.

Les niveaux de dotation étaient au-dessus de ce qui avait été proposé dans les plans de la main-d’œuvre du NHS, elle a déclaré lors d’une audience cette semaine sur les déficits dans le NHS.

Le ministère de la Santé a estimé que le nombre de médecins hospitaliers employés d’ici 2007 en Angleterre devrait être de 749.

“ Déjà le NHS a employé plus de médecins hospitaliers que prévu en 2007, ” dit-elle.

“ En fait, en 2004, le NHS employait 78 000 médecins hospitaliers, et en 2005 [le nombre] était passé à 82   000. ”

Le NHS avait dépensé une plus grande partie de son argent pour la croissance de la dotation en personnel que ce qui avait été planifié et avait pris plus de temps. médecins et infirmières de l’hôpital et “ un peu plus ” GPs que prévu. Cela se produisait même dans les fiducies qui se dirigeaient vers le déficit, a-t-elle dit.

“ C’est pourquoi [les fiducies] doivent prendre des décisions très difficiles dans certains cas pour arriver à un poste où elles emploient le bon nombre de personnel qu’elles peuvent se permettre. C’est clairement une raison pour laquelle certaines organisations ont de réels problèmes financiers. ”

Mme Hewitt a dit que certaines fiducies du NHS ne parvenaient pas à adopter de nouvelles approches de prestation de soins, comme l’utilisation de la chirurgie ambulatoire, qui leur permettrait de traiter plus de patients avec moins de médecins que ce qui est habituellement nécessaire pour les séjours d’une nuit.

En outre, les changements dans la médecine signifiaient que certaines cliniques n’auraient pas besoin d’autant de médecins qu’auparavant, a-t-elle dit.

Elle a évoqué le déficit de l’Hôpital Royal Cornwall, qui, malgré sa crise financière, a embauché 250 personnes de plus l’an dernier. Elle a dit, “ Ils ne pouvaient pas se le permettre, et maintenant ils sont obligés de considérer les redondances. ” Le nombre d’interventions chirurgicales de jour était inférieur à la moyenne pour l’Angleterre, mais l’utilisation de ce système permettrait à l’hôpital de mieux soigner avec moins de personnel, a-t-elle ajouté.

La députée travailliste Sandra Gidley a déclaré qu’il semblait que le personnel du NHS était touché parce que la réforme avait mis l’accent sur la réduction des listes d’attente et qu’elle était maintenant financée.

Et les membres du Health Select Committee ont eu du mal à comprendre comment la situation aurait pu devenir si incontrôlable. Mme Hewitt a dit que le département de santé n’a pas exécuté le NHS “ Style soviétique, ” avec un contrôle central. “ Le recrutement est confié à des fiducies hospitalières individuelles et à des PCT [Primary Care Trusts]. Il [le déficit] revient à des fiducies ne comprenant pas bien leur propre situation financière, ” dit-elle.

Mme Hewitt a admis que certaines décisions difficiles devraient être prises en ce qui concerne la formation de tout le personnel du NHS, y compris les infirmières et le personnel non médical. Bien que le nombre de postes de formation pour les médecins qualifiés ne soit pas soudainement réduit au milieu de leur formation, la formation post-qualification serait réduite.

“ Certainement, il y a des médecins qui espéraient suivre un cours de spécialiste à court terme, et cela ne se produit pas cette année, ” dit-elle.

Elle a également admis que le personnel de santé nouvellement qualifié était le plus vulnérable lorsque les postes étaient supprimés. “ Lorsqu’une organisation effectue des licenciements obligatoires, elle n’est manifestement pas en mesure d’embaucher du personnel nouvellement qualifié. ”

Elle a déclaré que le budget 2005-6 pour les consultants a été dépassé de £ 90m (130m; 170m $) et que le programme Agenda for Change pour moderniser le système de paye du NHS a coûté 180m de plus que prévu , bien que le GP ait dépensé trop était “ quelque chose plutôt moins. ”

“ Mais il s’agit d’une très petite proportion d’une grande masse salariale, ” le ministre a dit.

Elle a dit que les économies dans le projet de loi sur les médicaments du NHS équilibreraient certains de ces coûts et que, grâce à ces économies, un montant supplémentaire de 150 millions de dollars irait aux budgets des fiducies de soins primaires cette année.

Elle a défendu le coût des unités construites dans le cadre de l’initiative de financement privé et réfuté la suggestion du député travailliste Howard Stoate selon laquelle elles entraîneraient probablement des déficits élevés.

S’ils avaient été construits avec des fonds publics, les projets auraient fonctionné avec le temps et auraient inévitablement coûté plus cher, at-elle soutenu. Et ils ont offert de la flexibilité pour répondre aux changements dans la pratique clinique dans les années à venir, a-t-elle dit, en veillant à ce que les hôpitaux ne soient pas enfermés dans des dispositions qui sont devenues obsolètes.