Médecine de guerre civile: défis et victoires

Médecine de guerre civile: défis et défis Triomphe d’Alfred Jay Bollet. Galen Press, 44,95 $, pp 512. ISBN 1 883620 08 2. Voir www.galenpress.com pour commander. Note: ★ ★ ★ ★ La guerre civile américaine de 1861-1 -5 vit des pertes vraiment horribles — quelque 360 ​​  000 décès parmi les troupes de l’Union et 200 000 parmi les Confédérés armée. Ensemble, ils ont égalé la perte totale de la vie des troupes américaines impliquées dans tous les conflits avant et depuis. Sur ces 560   000 décès, il y en avait deux de maladie pour chacun dans la bataille. En outre, bien sûr, il y avait des dizaines de milliers de personnes infirmes, d’amputés et d’anciens combattants malades chroniques.Les détails médicaux de la guerre ont été extrêmement bien documentés dans les six volumes de l’Histoire médicale et chirurgicale de la guerre de la Rébellion, publiés par le Bureau du Surgeon General &#x02014, qui donne des statistiques détaillées et des rapports de cas abondamment illustrés. Malgré cela, la plupart d’entre nous ont une image quelque peu déformée des aspects médicaux et chirurgicaux de la guerre. Il n’y a que des extraits de nos manuels d’histoire médicale, et nous sommes biaisés par des films tels que Gone with the Wind et Run with the Wolves, avec la représentation d’amputations brutales effectuées sans anesthésie. Ce hiatus dans nos connaissances a maintenant été habilement rempli par Alfred J Bollet, professeur de médecine à Yale, qui a documenté pour nous, dans ce livre bien écrit et joliment illustré, les faits et les chiffres des aspects médicaux de la guerre, ainsi que de nombreuses vignettes des principaux médecins et de leurs Les faits sont qu’il y avait effectivement le chaos dans les premiers mois de la guerre (comme cela est arrivé si souvent dans les guerres avant et depuis), que les minuscules services médicaux réguliers ont été submergés par le vaste afflux de recrues dans des camps de tentes insalubres, et ont ensuite été submergés par des pertes massives dans les premières batailles sanglantes. Le recrutement d’un grand nombre de médecins civils a soulagé cette pénurie et, étonnamment rapidement, ils ont appris à faire face à la nouvelle pathologie de la guerre; beaucoup ont continué à devenir des leaders de la profession. L’ingéniosité américaine a rapidement surmonté l’intense pénurie d’hôpitaux. D’énormes structures de type pavillon ont été construites par le nord et le sud. Par exemple, la Confédération a construit six complexes hospitaliers permanents dans et autour de la capitale du sud de Richmond avec plus de 20 000 lits. Des hôpitaux et des départements spécialisés pour traiter des problèmes spécifiques de guerre sont apparus pour la première fois. Le plus connu d’entre eux était le centre neurologique de Weir Mitchell à Philadelphie, où de nouveaux syndromes de causalgie et de membre fantôme ont été caractérisés et où Jacob Da Costa a décrit la première maladie psychogène de la guerre à être Bien que les chirurgiens aient été gênés par le manque de connaissance de la nature bactérienne de l’infection de la plaie (le travail de Lister ne devait être publié que deux ans après la fin de la guerre), les médecins étaient également désavantagés par l’absence de médicaments efficaces. de la morphine et de la quinine. En effet, la pilule bleue “ ” Le calomel et le tartre émétique, piliers de leur traitement médical, contenaient tous du mercure et faisaient plus de mal que de bien. L’auteur, avec sa profonde expérience de médecin, donne un excellent compte rendu des pandémies de la guerre. La diarrhée chronique était presque universelle et a causé plus de décès que toute autre maladie. Un médecin a émis l’opinion qu’aucun soldat confédéré n’avait de selles complètement formées pendant toute la durée de la guerre. Bollet soutient que la plupart de ces cas résultaient d’une carence en vitamines. Les rations de base de l’armée étaient pauvres, composées principalement de biscuits durs et de café noir. Les fruits et légumes frais étaient rares. Le scorbut et la pellagre (avec ses quatre dermatoses typiques, la démence, la diarrhée et la mort) étaient courants. La diarrhée serait souvent guérie quand un régime raisonnable pourrait être fourni. Dr Bollet nous a rendu un service en nous présentant ce fascinant récit de la médecine et de la chirurgie pratiquées dans la guerre civile américaine, en éclaircissant beaucoup de nos idées fausses, et en nous expliquant les syndromes rencontrés dans ces longues campagnes sanglantes et infestées de maladies polyvalent.