La drogue antitabac peut également aider à combattre les fringales de sucre

“Les médicaments antitabac pourraient éliminer vos fringales de sucre”, rapporte le Daily Mail.

Une étude chez le rat suggère que la varénicline (Champix), utilisée pour soulager les envies de nicotine, pourrait également aider à réduire le désir de consommer des aliments et des boissons sucrés.

La varénicline cible ce que l’on appelle les «voies de récompense» du cerveau. Ce sont des zones qui répondent à certains stimuli, qui peuvent aller des drogues illégales, du sexe ou du jeu aux aliments sucrés.

Ils réagissent en libérant plus de la dopamine neurotransmetteur “feel-good”, ce qui peut stimuler les sentiments de plaisir.

La varénicline, un médicament contre le sevrage tabagique, bloque les récepteurs dans la voie, empêchant la nicotine de stimuler le même cycle de récompense et de réponse. Les chercheurs voulaient voir si cela fonctionnerait de la même manière avec du sucre.

Les rats ont reçu une solution de sucre pendant 4 ou 12 semaines, et quand ils ont reçu de la varénicline après cette période, ils ont réduit leur consommation de sucre pendant 30 minutes. La recherche fournit des preuves que la consommation de sucre implique la même voie de récompense que d’autres substances potentiellement addictives, telles que la nicotine – au moins chez les rats.

Le médicament devrait subir des tests pour voir si elle était également efficace pour une consommation excessive de sucre chez les humains, si les avantages l’emportaient sur les risques du médicament, et si elle offrait un avantage par rapport à d’autres approches standard pour traiter l’obésité.

Dans l’ensemble, cette recherche est intéressante, mais la varénicline n’est actuellement autorisée que pour le renoncement au tabac chez les humains. On ne sait pas si le sucre pourrait jouer ou non un rôle futur dans la dépendance au sucre.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de technologie du Queensland à Brisbane et de SRI International en Californie. Le financement a été fourni par l’Australian Research Council, National Health & amp; Conseil de recherches médicales et l’Institut national de la santé.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture PLOS One. Ceci est un journal en accès libre, de sorte que l’étude est disponible gratuitement pour lire en ligne.

La couverture du Mail est très prématurée, avec des affirmations selon lesquelles «Discovery pourrait s’avérer une percée significative dans la guerre contre l’obésité». Malgré le fait de qualifier cette «recherche révolutionnaire», le fait que l’étude impliquait des rats n’a été mentionné qu’une fois, à mi-chemin de l’article, et même alors, le Mail a rapporté à tort que les chercheurs utilisaient des souris.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude sur les animaux qui étudie les voies de récompense dans le cerveau qui sont impliqués lorsque nous mangeons du sucre.

Les chercheurs ont dit que des études antérieures où les rats ont été nourris avec une quantité excessive de boissons sucrées ont été montré pour élever les niveaux de dopamine dans une zone du cerveau appelée le noyau accumbens. Cela fait partie de la voie mésolimbique, souvent appelée voie de récompense. Une activité agréable telle que manger de la nourriture ou prendre des médicaments particuliers provoque la libération de la dopamine chimique dans cette voie, ce qui provoque un désir supplémentaire de stimulation.

C’est cette voie qui est connue pour être impliquée dans la toxicomanie et la toxicomanie. Les études sur les rats ont montré que lorsque le sucre excessif est ensuite retiré, cela provoque un effet similaire à celui observé chez les personnes qui dépendent de substances telles que la nicotine, l’alcool ou l’héroïne.

Cette recherche visait à voir s’il pourrait y avoir une cible thérapeutique pour réduire la consommation de sucre. Varenicline (nom de marque Champix) est une tablette homologuée pour le sevrage tabagique. Il agit en se liant à des récepteurs nicotiniques spécifiques de l’acétylcholine (α4β2). Normalement, lorsque la nicotine active ces récepteurs, elle renforce la libération de dopamine et le comportement associé.

Champix bloque ces récepteurs, empêchant le renforcement et la récompense de fumer. L’objectif de l’étude était de voir si ces médicaments peuvent également être efficaces pour réduire la consommation de sucre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a porté sur des rats âgés de cinq semaines hébergés dans des conditions standard et bénéficiant d’un accès illimité à la nourriture et à l’eau. Environ trois jours par semaine, ils ont également reçu une autre bouteille contenant 5% de solution de sucre. Les chercheurs ont ensuite commencé à donner de la varénicline après une exposition au sucre à court terme à un groupe de rats – quatre semaines sur les boissons sucrées – et après une exposition prolongée au sucre dans un autre groupe – 12 semaines. La varénicline a été administrée par injection et les chercheurs ont testé différentes doses.

Ils ont également effectué différents scénarios de contrôle. Dans l’un, un autre groupe de rats a été exposé en permanence à une solution de sucre pour examiner la consommation volontaire quand elle était disponible tout le temps, plutôt que par intermittence. Au lieu du sucre, un autre groupe de rats a reçu une solution de saccharine trois fois par semaine, selon le protocole standard. Il s’agissait d’examiner les effets de la varénicline sur la consommation d’un édulcorant non calorique.

Les chercheurs ont également testé les effets d’un autre médicament appelé mécamylamine (non homologué au Royaume-Uni) qui se lie aux récepteurs d’une manière similaire.

Le poids des rats et le volume de liquide consommé ont été mesurés partout. Les cerveaux de certains rats ont également été examinés après la mort.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que la varénicline réduisait significativement la consommation de sucre après l’exposition intermittente à court et à long terme au sucre. Cependant, la varénicline n’était efficace qu’à la dose plus élevée (2 mg / kg) dans le groupe à court terme. Dans le groupe à long terme, il était efficace à des doses plus faibles et plus élevées (1 et 2 mg / kg). L’effet du médicament a duré jusqu’à 30 minutes, mais n’était plus efficace lorsque les rats ont été évalués deux et 24 heures après l’injection.

Fait intéressant, la varénicline a également réduit la consommation de solution de saccharine. Cependant, il n’était pas efficace chez les rats ayant un accès continu à une solution de sucre. La mécamylamine était également efficace contre la varénicline aux doses de 1 et de 2 mg / kg et, contrairement à la varénicline, était efficace jusqu’à deux heures après l’injection.

L’examen des cerveaux de rats a également confirmé ce que les chercheurs avaient prévu – la consommation de sucre avait été associée à une augmentation de la liaison aux récepteurs nicotiniques de l’acétylcholine dans le noyau accumbens, de la même manière que la nicotine.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent: “nos résultats suggèrent que les médicaments [récepteurs de l’acétylcholine nicotinique] tels que la varénicline peuvent représenter une nouvelle stratégie de traitement pour réduire la consommation de sucre.”

Conclusion

Cette recherche animale fournit la preuve que, comme prévu, les voies de récompense chimiques dans le cerveau – impliquant une région appelée le noyau accumbens – sont impliquées lorsque des quantités excessives de sucre sont consommées sur une base régulière. Ceci est similaire à celui impliqué dans la toxicomanie, comme la nicotine foetus. Les chercheurs ont ensuite trouvé des preuves que la varénicline, un médicament contre le sevrage tabagique, peut réduire la consommation de sucre lorsqu’elle est injectée chez le rat.

Cependant, il est difficile de tirer de nombreuses autres implications de la recherche à ce stade. D’une part, nous ne savons pas vraiment quel type d’apport alimentaire chez les humains cette exposition intermittente à la solution de sucre chez les rats serait équivalente à. En outre, la seule preuve que nous avons est que donner de la varénicline réduit la consommation de sucre dans l’immédiat pour seulement 30 minutes après l’administration. Après cela, la consommation de sucre est revenue aux niveaux précédents. Le médicament devrait continuer à être donné pour être efficace.

Il semble hautement improbable que les gens reçoivent un comprimé de varénicline tous les jours pour les empêcher de manger du sucre. Une telle approche sur une base de population serait irréalisable et dangereuse. Même pour le sevrage tabagique, le médicament n’est normalement administré que pendant 24 semaines au maximum.

Le problème des effets secondaires est important. Les personnes qui prennent de la varénicline ont souvent signalé des effets psychologiques tels que l’irritabilité, l’anxiété et même la dépression et des pensées suicidaires dans de rares cas. Il a souvent été difficile de savoir dans quelle mesure cela est un effet direct du médicament et quelle part pourrait être due à des problèmes de santé mentale préexistants ou au retrait de la nicotine elle-même. On ne sait pas si les personnes prenant de la varénicline parce qu’elles avaient une «dent sucrée» éprouveraient également des effets secondaires semblables, mais ce serait une question importante à considérer.

La seule implication théorique possible à ce stade est que les personnes obèses qui ont du mal à arrêter de manger des collations et des aliments riches en sucre pourraient éventuellement recevoir de la varénicline à court terme pour essayer de les aider à «quitter».

Cependant, ce n’est qu’une spéculation. Le médicament doit d’abord subir des tests chez les personnes pour voir s’il est efficace pour une consommation excessive de sucre, si les avantages l’emportent sur les risques du médicament et s’il présente un avantage par rapport aux autres approches standard du surpoids et de l’obésité. , l’activité physique et le soutien comportemental.

Dans l’ensemble, cette recherche est intéressante, mais la varénicline n’est encore autorisée que pour l’abandon du tabac chez les humains. On ne sait pas si le sucre pourrait jouer ou non un rôle futur dans la dépendance au sucre. Ce que l’on sait, c’est qu’une alimentation saine et équilibrée est actuellement le meilleur moyen de réduire la consommation excessive de sucre et les risques pour la santé associés au diabète, au surpoids et à l’obésité.

Lire plus de conseils sur la façon de réduire la quantité de sucre que vous mangez tout au long de la journée.