Les médecins néerlandais choisissent la sédation plutôt que l’euthanasie

Les médecins néerlandais sédimentent de nombreux malades en phase terminale jusqu’à la mort, dans certains cas sans alimentation ou hydratation artificielle. Les chercheurs estiment que la sédation terminale est survenue chez environ 10% des 14 000 décès en 2001 (Annals of Internal Medicine 2004; 141: 178-85). Comme la sédation est considérée comme un traitement médical normal, les médecins ne sont pas légalement tenus de signaler leurs actes. ils doivent en euthanasie. Mais la sédation terminale est maintenant considérée comme une alternative à l’euthanasie pour de nombreux patients. Dans la plupart des cas, le premier objectif des médecins était de soulager les symptômes, mais dans 17% des cas, l’intention était de hâter la mort. gouvernement et dirigé par Paul van der Maas, professeur au département de santé publique du centre médical universitaire Erasmus, Rotterdam; Judith Rietjens, chercheuse en santé au département de santé publique du centre médical universitaire Erasmus; et Gerrit van der Wal, professeur de médecine sociale au Centre médical de l’Université libre d’Amsterdam. L’étude a examiné spécifiquement la sédation terminale en détail, en analysant les données de l’étude nationale de l’année dernière sur les décisions médicales en fin de vie. Cette étude comprenait des entrevues avec 410 médecins de diverses spécialités. Plus de la moitié avaient pratiqué la sédation terminale (définie comme «l’administration de médicaments pour maintenir le patient dans une sédation profonde ou le coma jusqu’à la mort sans donner de nutrition artificielle ou d’hydratation») Dans les 211 cas les plus récents, les médecins avaient l’intention de soulage la douleur intense en deux, réduit l’agitation dans un peu plus d’un tiers et aide à l’essoufflement dans un peu plus d’un tiers. Près de 80% des patients ayant reçu une sédation étaient âgés de 65 ans ou plus et plus de la moitié avaient un cancer. Les chercheurs ont estimé que la sédation avait raccourci la vie des patients de moins d’une semaine. Les médecins ont presque toujours discuté du traitement avec des proches, mais pas toujours avec des patients, qui souvent n’étaient plus capables de communiquer. Dans un tiers des cas, les patients eux-mêmes ont demandé une sédation profonde. L’euthanasie, dans laquelle les médicaments sont donnés pour mettre fin spécifiquement à la vie du patient, a été discutée avec le patient dans plus d’un tiers des cas mais rejetée. Une des raisons pour lesquelles les patients préféraient la sédation terminale était qu’ils la considéraient moins dérangeante pour le processus naturel de la mort. Le professeur Van der Maas a déclaré que le patient mourant reste endormi jusqu’à la mort, principalement en administrant des benzodiazépines ou en les associant à la morphine arthrose. x02014; avait plus ou moins devenir une pratique médicale établie. Pour certains patients qui souffraient de manière insupportable ” c’était une “ une alternative pertinente ” à l’euthanasie. L’année dernière, le procureur général des Pays-Bas, Joan De Wijkerslooth, a demandé que les contrôles juridiques sur l’euthanasie soient étendus à la sédation terminale. L’Association médicale néerlandaise a toutefois souligné la nécessité de directives professionnelles claires pour définir la sédation terminale et la manière dont les médecins devraient agir. Il a soutenu que l’implication de la profession juridique dans une pratique médicale normale était une perspective effrayante.