Tout changement pour le financement de la recherche médicale au Royaume-Uni

Des changements importants dans le financement de la recherche médicale universitaire au Royaume-Uni sont à l’horizon, avec deux nouvelles initiatives annoncées par le chancelier dans son récent discours prébudgétaire.Premièrement, les budgets des deux volets existants pour le financement public de la recherche médicale, le Medical Research Council et NHS Research, seront fusionnés. Deuxièmement, le système actuel d’allocation de fonds de recherche aux universités britanniques est abandonné après l’exercice de 2008. Le système actuel est basé sur un processus d’évaluation par les pairs, destiné à diriger des activités limitées. les fonds de recherche vont aux centres d’excellence. À sa place, une statistique plus simple “ basée sur ” le système proposé est # x02014, un système qui serait basé sur des chiffres facilement disponibles. Il pourrait s’agir du revenu de recherche total d’une université provenant de sources non gouvernementales, comme les conseils de recherche, l’industrie et les organismes de bienfaisance, dont il a été démontré qu’il correspondait au financement de la RAE.Le 22 mars, le chancelier Gordon Brown, a déclaré que l’un de ses objectifs était d’augmenter les investissements dans la science au Royaume-Uni: la Grande-Bretagne aura à l’avenir un budget unique pour le [MRC] et NHS Research. Cela vaudra au moins £ 1bn [€ 1.44bn; 1,78 milliard de dollars] par an. ” Il a noté, “ L’Amérique a ses instituts nationaux de santé pathbreaking. Et nous allons maintenant construire un accord sur la bonne conception et les arrangements institutionnels pour le modèle britannique. ” Figure 1The MRC est une organisation nationale financée par les recettes fiscales britanniques, qui finance actuellement la recherche dans tous les domaines de la science médicale et connexe — £ 546m en 2007-8. NHS Research est la division de recherche du ministère de la Santé et a fourni 753 millions de dollars en 2006-2007. Dans le cadre des propositions, leurs budgets seront fusionnés pour créer un fonds unique alloué à la recherche. Les détails sur la façon dont le fonds fusionné sera administré sont toujours en cours d’élaboration. Un rapport intitulé Cadre d’investissement en sciences et en innovation 2004-2014: Prochaines étapes, qui a été publié en même temps que le budget, explique que le changement est conçu pour fournir x0201c, un cadre plus cohérent pour la recherche et le développement en santé. ” Il a été suggéré que l’arrangement d’escrime pourrait être conçu pour empêcher que les fonds de recherche alloués au NHS soient détournés vers les soins aux patients. Nancy Rothwell, professeur de recherche MRC à l’Université de Manchester, a déclaré: «Le sentiment fort est que dans certaines fiducies, l’argent de la recherche et du développement soutient les soins aux patients.» Colin Blakemore, directeur général de la MRC, a déclaré: “ La création d’un fonds de recherche en santé unique et conjoint facilitera énormément la traduction des résultats de la recherche en avantages cliniques pour les gens au Royaume-Uni et dans le monde. ” La mise au rebut du système RAE est le deuxième changement majeur À la RAE, la qualité de la recherche dans l’enseignement supérieur est évaluée par un examen par les pairs. Il est dirigé par des groupes disciplinaires utilisant des soumissions écrites d’universités, y compris des informations sur les résultats du personnel travaillant dans la recherche. Les institutions reçoivent une note qui détermine leur allocation de financement de la recherche. Ils sont classés en termes de statut de recherche &#x02014, avec un classement de 5 * (la meilleure note) conférant un statut énorme, ainsi que le financement. Le système a eu un impact considérable: les départements ont perdu du personnel et ont même été fermés s’ils ne parvenaient pas à se classer parmi les meilleurs. Le rapport Next Steps affirmait que le RAE avait amélioré la qualité de la recherche, mais qu’il était maintenant associé à coûts administratifs substantiels, estimés à £ 45m pour le RAE 2008, poussant les programmes de recherche et le personnel vers des modèles cycliques et ne récompensant pas la recherche interdisciplinaire ou plus innovante. Il est proposé que le nouveau système soit basé sur une procédure d’évaluation plus simple. Eric Thomas, le vice-chancelier de l’Université de Bristol, a déclaré que le RAE avait atteint son but et devrait maintenant être remplacé par un système plus efficace: x0201c; Il déforme grossièrement la planification et son cycle est asynchrone avec n’importe quel cycle de recherche. Au lieu que les institutions prévoient faire la meilleure recherche, la meilleure création de connaissances, elles parlent de «planifier pour le RAE». Cela crée un fléau massif de planification pour les 18 mois jusqu’à l’exercice et pour les 18 mois après la publication des résultats. ” Le RAE devient rapidement historique, a souligné le professeur Thomas, notant que le financement de la recherche en 2006 est basé sur recherche qui a été publié il y a 10 ans. “ Les mesures liées au revenu [MRC] ou au revenu total de la recherche produiraient à peu près le même résultat que le RAE, mais seraient liées en temps opportun à l’activité de recherche actuelle plutôt qu’aux données historiques, ” Il a conclu.Steve Smith, le vice-chancelier de l’Université d’Exeter, a fait valoir que le RAE a été efficace dans la cartographie de la performance du personnel académique et a fourni un financement flexible qui pourrait être utilisé à diverses fins.Il a dit que le RAE avait été vital dans la création de la Peninsula Medical School, qui a été créée en 2002. Cela aurait été impossible avec le financement de certains conseils de recherche, a-t-il dit. Le professeur Smith a reconnu qu’un système basé sur les métriques médecine et certains domaines scientifiques largement financés par les conseils de recherche. “ Mais cela ne marcherait pas du tout dans les sciences humaines, car les autres subventions de recherche dans ces domaines sont très faibles. ” Selon des recherches récentes, l’utilisation de paramètres, définis comme le revenu des conseils de recherche, pour évaluer le financement de la recherche classerait les établissements très différemment par rapport au RAE. “ Cinq des 10 institutions les mieux classées selon le financement utilisant un système se déplacent vers le bas en utilisant l’autre système, ” il a dit. Le ministre de l’enseignement supérieur, Bill Rammell, a mis en place un groupe de travail pour développer le successeur du RAE. Les consultations sur les propositions du gouvernement se dérouleront de mai à octobre 2006. Les décisions finales seront annoncées à temps pour le rapport prébudgétaire de cette année. (Voir éditorial p 983.)